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皮克斯动画事情室是怎么从一间不入流的硬体公司,酿成伟大的动画制片厂

admin2022-01-23156

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皮克斯的故事并不是从建立那天最先的,科技公司的故事很少是这样。最初的火花往往来自一个大学实验室,一个大公司的起义整体,或者一个业余兴趣者为了好玩而制造的器械。皮克斯的故事甚至不是从卢卡斯影业的电脑图形小组的确立最先的,该小组开发了Pixar Image Computer,是皮克斯的第一个产物。 

这个故事要追溯到我和涣散在美国各地的电脑图形学研究职员,我们看到这项手艺可能带来一种新的艺术形式:数位动画影戏的创作。一些人最先讨论何时有人能制作出第一部 「影戏」,我们称之为 「影戏」,以及到达所需要的伟大运算能力。这种运算能力在20世纪70年月中期是无法肩负的。但随着摩尔定律的稳步推进,我们有理由以为运算能力的成本会在十年左右的时间里充实下降。在此时代,我们专注于开发软体,使 「影戏 」成为可能。 

凭证界说,这种「影戏 」不能包罗手绘。确立它的工具是零星泛起的,首先泛起的是使电脑能够确立2D图像的软体,厥后是虚拟3D物体。然后,我们想出了若何移动这些物体,为它们着色,并在算绘成影戏影格之前为它们照明。

漂浮的太阳是相机三脚架在两次曝光之间被稍微撞开的意外。 

这一愿景约莫从1975年最先在纽约理工学院(NYIT)获得牢固。纽约理工学院的老板亚历山大·舒尔招聘了艾德文·卡特姆、玛律科姆·布兰查德和我,不久后又增添了大卫·迪法兰西斯科。迪法兰西斯科和我在施乐派克公司一直在使用和开发操作像素的软体——「画」图。卡特姆和布兰查德在犹他大学介入了旨在构建3D几何物件的软体。我们四小我私人的义务是弄清晰若何将电脑纳入传统的钢笔动画制作历程,一种可以追溯到1915年的2D手艺,多年来没有什么转变。这需要大量的时间和人才,由动画师团队手工绘制,然后为每一影格作画,很显著,电脑纵然不能使许多步骤自动化,至少也能使之更容易。我们形成了一个焦点小组,在四年内生长到十几小我私人。 

这个NYIT的小组最终使用我们开发的电脑辅助细胞动画手艺,制作了一个22分钟的短片,但一直到1979年才完成。而且这离 「影戏」尚有很长的路要走。这个短片不仅短,而且仍然涉及大量的手绘。 

1980年,我们NYIT团队的四名原成员被卢卡斯影业公司招聘,组建其电脑部门。这个部门卖力将编辑、声音设计和夹杂、特特效果以及公司帐目的会计事情电脑化,这第四个挑战会和其他三个挑战一样难题。向导电脑部门的卡特姆让我担任电脑图形组的卖力人,该组卖力特效专案。 

在卢卡斯影戏公司,我们继续开发3D电脑发生的影戏所需的软体。我们还致力于开发专门的硬体,设计了一台名为皮克斯图像的电脑,其运算速率是同类通用系统的四倍,但只针对像素。我们仍在守候摩尔定律使通俗电脑到达我们所需要的速率,确实做到了,这一战略在几年内给我们带来了推动效果。 

直到1982年,我们才将一个完全由电脑发生的影戏片断纳入一部主要影戏,即《星际迷航II:星战震咆哮》中一分钟的 「创世纪 」片断。它展示了一个光秃秃的星球着火、融化,然后形成山脉、海洋和绿色森林。在这部开创性的影戏之后,我们在1983年的《绝地大反扑》中加入了一个简短的镜头,展示了死星的 「全像图」。 

虽然几十分钟与几小时相差甚远,但我们知道有摩尔定律,有望在未来几年内制作出 「影戏」。 

但那时我们已经有40人的电脑图形组,获得了电脑部被砍掉的新闻。 

我从我的《像素传》(A Biography of the Pixel)中的摘取一段故事: 

星战之父乔治·卢卡斯和玛西亚·卢卡斯在1983年仳离了。由于加利福尼亚是一个共有财富州,乔治在一夜之间有用地失去了他的一半财富。在接下来的几年里,这导致电脑部门被支解成可以出售的差异部门,除了游戏专案,所有这些都将成为卢卡斯艺术。到1985年,我们是最后一个脱离的部门。 

我走进艾德文·卡特姆的办公室宣布:「我们要被开除了,艾德文。乔治从来没有真正明晰过我们是谁,而且他再也肩负不起我们了。让这个天下级的整体驱逐是一种罪行。让我们确立一家公司,给他们一个家。」 

这是两个电脑极客在相互攀谈。我们都没有跨越中层治理职员的预算和资源意识,也没有任何关于融资的详细观点。以是我们各自买了两本关于若何开办公司的书。

左起:艾德文·卡特姆、艾维·雷·史女士和洛伦·卡彭特,1980年在卢卡斯影戏公司。 

「这家公司做什么?」 艾德文合理地问道。我们都知道,电脑图形组不能能成为一个依赖影戏的自力公司,现在还不行,更主要的是,我们的公司很难获得资源。我们信托,无论是软体公司照样数位效果和商业公司,都不会发生足够的收入来支援我们这个40人的团队,它必须是硬体公司。 

我们确实有一个特殊用途的电脑原型,Pixar Image Computer。因此,艾德文和我写了一份商业计画书,打造和销售Pixar Image Computer,称其为 「像素的超级电脑」。在公司内部,我们将在未来五年内保持一个由电脑动画专家组成的小团队,一旦盘算变得现实,就准备制作 「影戏」。 

但首先,我们必须向卢卡斯影业电脑图形组的其他38名成员推销开办公司的想法。我们形貌了这个计画,强调每个员工都将拥有新公司的一部门,无论事情内容若何。 

然后,艾德文·卡特姆和我最先了为我们的新公司寻找资金的磨练。 

我们的第一个想法是接触风险投资公司。显然,我们不相符他们对种子创业公司的想法,他们全都拒绝了,总共35家。 

然后我们转而思量与一家大公司确立 「战略同伴关系」。在我们认真攀谈的10家公司中,8家拒绝了我们。但我们险些完成了与通用汽车和飞利浦两家大公司的团结生意。 

我们与通用汽车的部门打交道,该部门以前是一个自力的公司,即电子资料系统公司,由H.Ross Perot向导。通用汽车以为我们的手艺可以取代他们昂贵的新车设计的黏土模子手艺。飞利浦公司与通用汽车公司相助,分管融资肩负,对我们的算绘手艺感兴趣,这种手艺可以透过CAT扫描发生人类的3D内部视图。 

我们与通用汽车、飞利浦和卢卡斯影戏公司签署了一份意向书,日期为1985年11月7日。但这笔生意从未发生。签约前三天,佩罗曾就通用汽车董事会以50多亿美元收购休斯工具一事痛斥其董事会。过了一年,佩罗才真正脱离通用汽车,但当《华尔街日报》报导这一新闻时,人们立刻意识到,通用汽车发生的任何与佩罗有关的事情现在都没戏了,我们的生意正好落在这个裂痕中。 

GM-Philips曾是我们最后的希望。艾德文和我都很张皇。在返回加州的机场轿车上,我们想出了一个点子,去找史蒂芬.·贾伯斯。 

这并不是我们第一次与贾伯斯攀谈。三个月前,8月4日,史蒂芬约请艾德文、我和我们的财政司理阿吉特·吉尔到他在加州伍德赛德的豪宅。刚刚从苹果公司被赶走的史蒂芬提议他从卢卡斯影业手中买下我们,把我们作为他的下一个公司来谋划。我们说不行,我们想自己谋划公司,但我们接受他以风险投资形式提供的资金,他赞成了。 

史蒂芬·贾伯斯,1993年左右 

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但当史蒂芬向卢卡斯影戏公司提出他的投资数字时,他们没有剖析他,他的数字是700万到1400万美元,通用汽车和飞利浦谈的是2000万到3600万美元。 

现在,通用和飞利浦的生意已经失败了,艾德文和我决议打电话给史蒂芬,请他再次提出同样的要约,而史蒂芬·贾伯斯成为了资助皮克斯的风险资源家。

Pixar Image Computer。

请注重,贾伯斯并没有收购皮克斯。他资助了一家由员工部门持股的公司;史蒂芬占股70%,员工占股30%。史蒂芬用1000万美元为该公司注资。我们在签约时从他那里拿到了第一张500万美元的支票,艾德文立刻将其签给卢卡斯影业。这为我们买下了我们在那里开发的手艺的权力,包罗Pixar Image Computer。 

皮克斯公司于1986年2月3日在旧金山市北部的圣拉菲尔正式降生。我们乐成地保持了团队的团结。我们以为有一个令人兴奋的产物:Pixar Image Computer。 

与此同时,史蒂芬已经最先谋划另一家电脑公司NeXT,距离旧金山市南部约莫一个半小时的旅程。这种物理星散效果证实是一种天赐良机。 

在接下来的五年里,我们透过一系列短片保持了 「影戏 」的可能性,包罗获得奥斯卡提名的《小卢克索》(1986年)、获得奥斯卡提名的《铁皮玩具》(1988年)、《单轮车的梦想》(1987年)和《小雪人大行动》(1989年)。这些是在艰难岁月中支持我们的四颗闪亮的宝石。 

这些作品都代表了内部基础手艺的延续改善。例如,《小卢克索》包罗了第一个可以从多个光源中自我遮挡的铰链式物体。《单轮车的梦想》展示了我们的Pixar Image Computer:该作品的主要靠山是一个自行车店,是那时最庞大的电脑图形场景。 

第五颗宝石是CAPS,我们为迪士尼确立的电脑动画制作系统,它确立在我们在纽约理工学院从事细胞动画工具的履历之上。它使皮克斯和迪士尼在相互浏览中保持亲热关系,而且是刚起步的皮克斯的主要收入泉源。在接下来的几年里,迪士尼的每一部素描动画都是在这个系统上完成的,总共有18部故事片。它使用Pixar Image Computer,运行由皮克斯人编写的动画软体和物流软体,用于跟踪庞大的生产历程,由迪士尼人编写。迪士尼在1989年刊行的《小尤物鱼》中首次使用了CAPS的一个场景,到1990年使用该系统制作了整部影戏《救难小英雄》。 

皮克斯的第六件也是最主要的一件事是RenderMan,这是一个开创性的软体,成为行业尺度。

通往RenderMan的蹊径始于单独的着色手艺,例如Gouraud着色手艺或Phong着色手艺,两者都是20世纪70年月在犹他大学发生的。然后在20世纪80年月初,我们在卢卡斯影业事情时代,Rob Cook将这一观点归纳综合为一种周全的着色语言,作为卢卡斯影业内部算绘解决方案的前端,这一系统在我们的专用硬体上运行。 

下一个重大飞跃是将着色语言从卢卡斯影业的硬体特征中解放出来,使一种特定的语言成为一种尺度语言。这是伟大的成就,缔造了一个统一的电脑图形行业,并使RenderMan在历史上占有一席之地。 

RenderMan使图像制作者不必领会任何一家公司的算绘硬体的详细情形。当你购置RenderMan时,你会获得它的着色语言、该语言的编译器,以及适用于任何支援该语言的硬体的完整算绘系统。举个例子,一个影戏制作者,只需要知道RenderMan的着色语言,而RenderMan系统则卖力其余的事情——在幕后发生像素。 

确立一个好的尺度是很难的,必须设计得异常好,才气普各处施展作用,并经得起时间的磨练。1990年降生的RenderMan,已经成为好莱坞视觉效果和动画的主力军。 

然则皮克斯,在谁人时刻,仍然是一家硬体公司。而皮克斯是一家糟糕的硬体公司。在我们的头五年里,我们失败了好几回,我们耗尽了资金,无法支付我们的帐单或员工薪资。 

若是我们的投资人不是贾伯斯,我们就会死在水里。但每一次失败之后,也许是由于史蒂芬无法忍受他在苹果下台后的下一个企业也遭遇失败的尴尬,他会责骂我们这些治理层,然后再开一张支票,而每张支票都有用地削减了员工的权益。经由几回这样的 「再融资」,他向皮克斯注入了约莫5000万美元(他从苹果公司赚取的财富的一半)。以今天的钱币盘算,这跨越了1亿美元。1991年3月6日,在皮克斯的第五个年头,他终于从员工手中直接购置了公司。 

但皮克斯仍处于严重的财政问题中。我们实验了种种赚钱的方式,好比电视广告制作营业,但这些起劲都没有足够的创收能力,甚至没有希望支付我们公司的营运用度。贾伯斯探讨了将我们并入NeXT的想法,但他在那里的团结首创人不想与之有任何关系。 

最后,摩尔定律拯救了我们。不停下降的处置能力成本最终使 「影戏」在经济上可行。我们说可以制作 「影戏」,而迪士尼则出头资助它,挽回了贾伯斯的体面(和投资),并拯救了皮克斯这个公司。艾德文·卡特姆于1991年7月完成了与迪士尼的影戏生意。 

影戏不是史蒂芬·贾伯斯的想法,他从不谈论影戏。他是一个硬体人。自1970年月以来,「影戏 」一直是我们的梦想和目的。 

但我不得不脱离。我必须让史蒂芬·贾伯斯脱离我的生涯。约莫一年前,他在名为 「白板事宜 」的污名昭著的事宜中,以完全的欺压和凶狠方式攻击了我,华特·艾萨克森的《贾伯斯传》中也有形貌。 

在接下来的四年里,皮克斯完成了影戏《玩具总发动》,于1995年首映。《玩具总发动》险些在影戏出炉后就获得了伟大的乐成。皮克斯和迪士尼把它带到纽约,让谈论家们先睹为快,他们的热情异常高涨。 

比尔·里夫斯在皮克斯从事《玩具总发动》的制作。

那时的皮克斯险些没有现金,只有卖掉公司失败的硬体部门的琐屑部门和其他一些小生意所得的现金。然而,贾伯斯在1995年11月29日让皮克斯上市,仅仅是由于《玩具总发动》的好评。这拯救了他的声誉,使他成为亿万富翁。 

皮克斯的IPO,将公司的估值定为1.518亿美元,开盘价为22美元;股票在第一天以39美元收盘,这是昔时最大的IPO。迪士尼在2006年以跨越70亿美元的价钱收购了该公司。思量在20世纪70年月,当我们向他们屈膝求助时可以免费获得我们,这是令人震惊的数字。或者他们可以在80年月中期以1000万美元买下我们,那时贾伯斯是我们最后的时机,救世主般的投资人,或者迪士尼可以在80年月末以5000万美元获得我们,那时贾伯斯愿意把我们卖给任何人以使自己不丢人。 

到千禧年前后,皮克斯制作了另外三部乐成的数位影戏:《虫虫危急》(1998)、《玩具总发动2》(1999)和《怪物公司》(2001)。停止本文写作时,皮克斯共制作了24部「影戏」。

 

 

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